Sermon: Summing it Up

Sunday, June 11, 2017
First Lutheran Church of Logan Square
Trinity Sunday

I was never very good at math in school – in fact, math was always my worst subject. I had hoped that after I graduated from college, I’d never have to worry about anything more than just simple math ever again. But now in seminary, I’m finding myself having to do math all over again! And the problems have gotten a little more complicated.

Today, we have a very complex math problem, and I want to see if you all can guess the right answer. Are you ready? Ok, here goes. What is 1 + 1 + 1? … In our “theological math,” our faith tells us that 1 + 1 + 1 equals 1 – that is, one God in three persons, three persons in one God.

Now, don’t fall asleep on me! I promise this isn’t actually a math class. But today is the Sunday that we celebrate the Holy Trinity. We usually make lots of references to the Trinity in our worship – the “Father, Son, and Holy Spirit” – we even use Paul’s triune greeting from 2 Corinthians at the beginning of our worship: “The grace of our Lord Jesus Christ, the love of God, and the communion of the Holy Spirit be with you all.” But we don’t often talk about what it means to have a triune God, to have a God who is three-in-one.

En la escuela, yo nunca era muy buena en la matemática – de hecho, siempre era mi peor materia. Esperaba escaparme de la matematica después de graduarme de la universidad. Pero ahora, en el seminario, me obligan a meterme de nuevo en la matemática. Y ahora, los problemas son un poco más complicados.

Hoy tenemos un problema de matemática bien complicado, y quiero ver si ustedes pueden adivinar la respuesta correcta. ¿Están listos? Ok. ¿Qué es uno más uno más uno más uno? … En nuestra “matemática teológica,” nuestra fe nos dice que uno más uno más uno es uno – es decir, un solo Dios, Dios en tres personas, tres personas en un solo Dios.

Ahora, ¡no se duerman! Les prometo que esto no va a ser ninguna clase de matemática.   Sin embargo, hoy es el domingo en que celebramos la Santa Trinidad. Frecuentamente hablamos de la Trinidad en la misa – hablamos del “Padre y del Hijo y del Espiritu Santo” – y hasta usamos el saludo de Pablo en su segunda carta a los corintios: “La gracia de nuestro Señor Jesucristo, el amor de Dios, y la comunión del Espiritu Santo sean con ustedes.” Pero hablamos poco de lo que significa tener un Dios triuno, un Dios que es tres-en-uno.

Who can tell me something about the Trinity? What do you know about it? What do you think about it?

In truth, the Trinity is one of the great mysteries of the church – it’s the nature of God, and we will never be able to understand it completely. But that doesn’t mean that we can’t know a little bit more about it. We can rely on what we know of God from the Bible and from early Christian writings to find out more about the Trinity.

St. Augustine, one of the early church’s greatest theologians, wrote a lot about the Trinity. I really like how he described the three persons of the Trinity: he said that they were Lover, Beloved, and Love. Lover, Beloved, and Love. So, God is someone who loves others, God is someone who is loved, and God is love itself.

Ahora, ¿quien me puede decir algo sobre la Santa Trinidad? ¿Qué saben sobre eso?

En realidad, la Trinidad es un gran misterio de la iglesia – se trata de la misma naturaleza de Dios, y nunca podremos entenderlo completamente. Pero eso no quiere decir que no podemos saber nada. Podemos aprender sobre la Santa Trinidad por leer la biblia y por estudiar las escrituras de la iglesia antigua.

Por ejemplo, San Agustín era un gran teólogo en la iglesia antigua, y escribió muchas cosas acerca de la Trinidad. A mi me gusta mucho como describió las tres personas de la Trinidad: dijo que son el Amante, el Amado, y el Amor. El Amante, el Amado, y el Amor. Esto quiere decir que, a la misma vez, Dios ama a los demás, Dios es amado, y Dios es amor en si mismo.

Lover, Beloved, and Love. I think that this is a beautiful way to think about God. We often say that God is love, but love is something that happens between two or more people. Love is about relationship with others. One person all alone can’t just love by themselves – they need someone or something else to love. So how could God, all alone, be love as just a single person? For God to be love, God must be several persons in one. And God is!

We saw evidence of this in that very, very long first reading from Genesis. In chapter 1, verse 26, God says, “Let us make humankind in our image, according to our likeness.” God isn’t just one individual – God is one loving community. And when God creates the earth, God makes sure that every living thing is part of a community, and especially that humans have other humans to love. When God talked about making people in God’s image, God was talking about making communities of people, communities of love. We were made to be like God, to be like the Trinity, to be lovers and beloveds, and to live lives of love.

That’s what it means to have a God who is three-in-one, a Holy Trinity. Our God is a holy community that loves each and every one of us. And we, in turn, are invited to live out that love. We were made in the image of the loving Trinity, and God has called us to go out into the world and add together 1 + 1 + 1 + 1 + 1 + 1 and so on, until we finally end up with all creation as one.

El Amante, el Amado, y el Amor. Creo que es una manera muy bella de entender a Dios. Ya sabemos que Dios es amor, pero el amor es algo que pasa entre dos o más personas. El amor tiene que ver con relaciónes con otras personas. Una persona solita en solitud no puede amar sin tener a nadie más en su alrededor – hay que haber a otras personas a amar. Entonces, si pensamos en Dios como un indivíduo, aislado, ¿cómo puede ser que sea amor? Para ser amor, Dios tiene que ser varias personas en uno. ¡Y lo es!

Se ve la evidencia de esto en nuestra primera lectura de Génesis. En capítulo 1, verso 26, Dios dice, “Hagamos al ser humano a nuestra imagen y semejanza.” Dios no es solo un individuo, sino una sola comunidad de amor. Y al crear la tierra, Dios se aseguró de que toditos los seres vivos sean parte de una comunidad, y que todos los seres humanos tengan a otros seres humanos a amar. Cuando Dios hizo al ser humano en su imagen y semejanza, hizo comunidades de personas, comunidades de amor. Fuimos creados a ser como Dios – como la Trinidad – a ser amantes y amados, y a vivir vidas de amor.

Por eso nos importa que tenemos a un Dios que es tres-en-uno, una Santa Trinidad. Nuestro Dios es una santa comunidad que ama a cada uno de nosotros. Y es una comunidad que nos invita a vivir ese amor. Hechos en la imagen y semejanza de la Trinidad, Dios nos llama a andar en todo el mundo, sumiendo uno más uno más uno más uno más uno, et cetera, hasta que toda la creación sea una.

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