Sermon 10: Little Seeds of Love / Semillitas de amor

(Se encuentra el texto en español más abajo)

Sunday, November 22, 2015
Christ the King Sunday
St. Andrew Lutheran Church, West Chicago, IL
John 18:33-37
33 Then Pilate entered the headquarters[a] again, summoned Jesus, and asked him, “Are you the King of the Jews?” 34 Jesus answered, “Do you ask this on your own, or did others tell you about me?” 35 Pilate replied, “I am not a Jew, am I? Your own nation and the chief priests have handed you over to me. What have you done?” 36 Jesus answered, “My kingdom is not from this world. If my kingdom were from this world, my followers would be fighting to keep me from being handed over to the Jews. But as it is, my kingdom is not from here.” 37 Pilate asked him, “So you are a king?” Jesus answered, “You say that I am a king. For this I was born, and for this I came into the world, to testify to the truth. Everyone who belongs to the truth listens to my voice.”

11248945_10154335031654348_3395363386277357293_nYou can hear Pilate getting frustrated with Jesus in their conversation in today’s gospel reading. Jesus is dragged into Pilate’s office by an angry mob who demand his death. Yet, despite this, after hearing the case, Pilate can’t seem to find anything that Jesus has done wrong. He questions Jesus about why the chief priests of his own people have handed him over, but Jesus’ answers are maddeningly unhelpful. Jesus talks about his kingdom, but refuses to admit whether he is really a king or not. “My kingdom is not of this world,” Jesus says. Pilate must have wondered to himself, “Just what kind of a king is this guy?”

Today, we ask ourselves the same question, as we celebrate this Christ the King Sunday. Just what kind of king is this Jesus that we follow?

The truth is, from the beginning of his time on earth to the end, Jesus was never really the kind of king that anyone expected. The Son of God wandered the Galilean countryside on foot with a ragtag band of fishermen, tradesmen, and tax collectors. He washed others’ feet and served them bread and hung out with prostitutes and lepers. Instead of the majestic, warrior Messiah that many of the Israelites hoped would charge in and free them from Roman rule, they got the poor refugee son of a carpenter whose truth-telling got him killed. The Roman soldiers and officials mocked Jesus’ humble attitude and weakness before them, parading him around in a crown of thorns and a purple robe. With their actions, they said that this was no king worth being worried about. What could such a weak, foolish man hope to do in the face of the glory and brutality of Rome?

But, despite appearances, we know that Jesus was and is a powerful king. But his kind of power is not one readily understood by the authorities of our world. Where rulers in our world respond to insult or attack with military might and shows of strength, Jesus responds by turning the other cheek. Where those who are offended by others in our world seek vengeance, Jesus instead offers forgiveness. Where we in this world repay hatred with hatred, Jesus always responds with love. Jesus’ kingdom, as he rightly says, is not like this world.

As often as we speak of love and nonviolence, I think this is a hard message for us to really swallow in these days. The world right now is still reeling from devastating attacks in Nigeria, France, Lebanon, and Syria. Thousands of innocent lives have been snuffed out in moments, ended by violence that has grown out of hatred and division. The president of France responded to the deadly attacks in Paris by bombing the Syrian city of Raqqa. These strikes, avenging the deaths of innocent people, probably felt good for the moment, but the truth is that a violent response often only creates more enemies for us to fight. On the other hand, however, trying to follow Jesus’ example by turning the other cheek and responding with love often feels like doing nothing. How can we live in a Christlike way in a world that is so very unlike Christ’s kingdom?

Back in October, I had the opportunity to attend the Parliament of the World’s Religions, in Salt Lake City. This gathering is held every few years in locations around the globe and gives leaders of many religious traditions a chance to meet together and talk about the issues facing our world. A prominent theme of this year’s Parliament was how to respond to religious extremism, hatred, and violence. An organization called Serve 2 Unite was brought in to talk about this theme.

Serve 2 Unite was formed in response to the deadly shooting at the Sikh temple in Oak Creek, Wisconsin, on August 5th, 2012. This group had dedicated itself to the education and empowerment of students to work for peace and to build a better world. However, the most inspiring thing about Serve 2 Unite was the story of one of their chief organizers, Arno Michaelis. In front of the entire assembly, he confessed that he had once been a leader in several white supremacist groups, and that the man who committed the massacre in Oak Creek was actually a member of a group that he himself had founded. Arno stood on that stage next to Pardeep Kaleka, the son of one of the Sikh men killed in the shooting, and spoke about how his life had been transformed by love. He spoke humbly of the kindness and forgiveness he had been shown by the very people he had hated, how his open hostility toward others had been met by actions rooted in love. It didn’t happen all at once. As he himself said, “Unfortunately, none of these teaching moments changed me on the spot, and they rarely do. But each moment in our lives plants a seed. When seeds are rooted in human love, they become impossible to suppress.” Little by little, those seeds, those many little acts of love, turned Arno from being an agent of hate and transformed him into a subject of the kingdom of God.

That’s how Christ’s kingdom works. It doesn’t come in with a fanfare, triumphantly conquering peoples and countries, loudly drowning out messages of hate. No. It comes from little acts of everyday grace. It works in people’s hearts, slowly and surely; little seeds rooted in love, impossible to suppress. It’s a far cry from doing nothing.

In our gospel reading, Jesus says that everyone who belongs to the truth listens to his voice. This is what he meant. Jesus’ kingdom isn’t a political or geographical reality. It’s a people, with little seeds of love growing in their hearts. It’s you and me, and all those who listen to that message of love. And together, we are carrying out a slow, stealthy invasion of this world, sowing seeds of love in the hearts of the people whose lives we touch. We are invading the world on behalf of Christ, countering selfishness and materialism, hatred and violence, with messages of tolerance, meaning, and love.

We are doing nothing less than preparing the kingdom of God.

Today, we celebrate this kingdom and our king, looking ahead to the season of Advent. Advent is a season of waiting and preparation in which we not only commemorate the coming of Christ to this earth as a little child, but we also look forward to that day when Christ our King will return to usher in his kingdom. I want to invite you to live into that preparation. Recognize that God has given you great power through your ability to show love to others.

It may not seem very powerful in the face of what’s happening in our world today, in places like France and Syria, and Oak Creek and Ferguson, but this radical, courageous love is the only power that has ever worked and will ever work to bring an end to this violence and bloodshed and hatred. It’s no accident that Jesus was brutally crucified by the powers of empire – his radical love was a direct threat to powers of oppression and violence, and deep down, they knew it.

But Jesus, our king, could not be contained by death. And his powerful love lives on in every one of us. It is love that sets us free from the cycle of violence and hate. It is love that turns the world upside down, one heart at a time. It is love that brings the reign of Christ. Amen.

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Domingo, 22 de Noviembre de 2015
Domingo de Cristo Rey
Iglesia Luterana San Andrés, West Chicago, IL
San Juan 18:33-37
33 Pilato volvió a entrar en el palacio y llamó a Jesús. “¿Eres tú el rey de los judíos?” le preguntó. 34 “¿Eso lo dices tú,” le respondió Jesús, “o es que otros te han hablado de mí?” 35 “¿Acaso soy judío?” replicó Pilato. “Han sido tu propio pueblo y los jefes de los sacerdotes los que te entregaron a mí. ¿Qué has hecho?” 36 “Mi reino no es de este mundo,” contestó Jesús. “Si lo fuera, mis propios guardias pelearían para impedir que los judíos me arrestaran. Pero mi reino no es de este mundo.” 37 “¡Así que eres rey!” le dijo Pilato. “Eres tú quien dice que soy rey. Yo para esto nací, y para esto vine al mundo: para dar testimonio de la verdad. Todo el que está de parte de la verdad escucha mi voz.”

11222285_2564653958521_5947045623996108767_nSe puede notar la frustración de Pilato con Jesús en nuestro evangelio para el día de hoy. Una multitud furiosa aparece de repente en la oficina de Pilato, demandando que mate al pobre hombre judío que tienen con ellos. Sin embargo, después de oír su caso, Pilato no puede encontrar nada que Jesús ha hecho mal. Le interroga a Jesús, preguntándole por qué los jefes de los sacerdotes de su propio pueblo le han entregado, pero Jesús casi no le da ninguna respuesta clara. Jesús habla de su reino, pero niega confesar si realmente es un rey o no. “Mi reino no es de este mundo,” dice Jesús. Puedo imaginar que Pilato se estaba preguntando, “¿Qué clase de rey es este tipo?”

Hoy nos toca hacer la misma pregunta, celebrando este domingo del Cristo Rey. ¿Qué tipo de rey es este Jesús que seguimos?

Bueno, la verdad es que Jesús nunca era el tipo de rey que nadie esperaba. El Hijo de Dios andaba a pie por todos los campos de Galilea, acompañado por una banda de gente común y corriente, compuesta de pescadores, comerciantes, y recaudadores de impuestos. Lavaba los pies de los demás y les servía pan; pasaba su tiempo con prostitutas y leprosos. Al contraste, los israelitas esperaban un Mesías majestuoso y guerrero que los librara del gobierno Romano. En vez de eso, les llegó el hijo refugiado de un carpintero pobre, que fue matado por el mismo gobierno solamente por haberles dicho la verdad. Los soldados romanos se burlaban de Jesús por su sencillez y su debilidad, poniendole una corona de espinas y un manto colór púrpura. Con sus acciónes, decían que no había que preocuparse por este rey pobre. ¿Qué podría hacer este hombre pobre y débil ante la gloria y la brutalidad de Roma?

Sin importar apariencias, sabemos nosotros que Jesús sí era y sigue siendo un rey poderoso. Pero las autoridades de este mundo nunca entenderán su clase de poder. Mientras los gobernantes de este mundo responden al insulto o ataque con fuerza militar, Jesús responde poniendo la otra mejilla. Mientras los ofendidos de este mundo buscan vengarse, Jesús ofrece el perdón. Y mientras nosotros en este mundo pagamos odio con más odio, Jesús siempre responde con el amor. El reino de Jesús, como bien dice, no es como este mundo.

Creo que este mensaje no es tan fácil oír en estos días. En estos momentos, el mundo todavía está tambaleante después de los ataques en Nigeria, Francia, Líbano, y Síria. Miles de vidas inocentes han sido terminadas en momentos, acabadas por la violencia que ha crecido del odio y del rencor. El presidente de Francia respondió a los ataques en París por bombardear la ciudad de Raqqa en Síria. Tal vez estos golpes para vengar las muertes de personas inocentes le hicieron sentir bien por un momento, pero la verdad es que respondiendo con violencia contra violencia solamente crea más enemigos que lucharán en contra de nosotros. Por otro lado, es difícil seguir siempre el ejemplo de Cristo, porque cuando ponemos la otra mejilla y respondemos con amor, frequentemente sentimos que no estamos haciendo nada. Como podemos vivir el ejemplo de Cristo en un mundo que no parece nada a su reino?

En el mes pasado, tuve la oportunidad de asistir al Parlamento de las Religiónes del Mundo, en Salt Lake City. Esta asamblea se reune en varias partes del mundo para darles a los líderes de varias tradiciónes religiosas el chance de juntarse para hablar de los asuntos importantes que estamos enfrentando en este mundo. Este año, un tema sobresaliente fue como responder al extremismo religioso, al odio, y a la violencia. Había un grupo que se llama Serve 2 Unite, o sea, Servir para Unir, que hablaba de este tema.

Servir para Unir fue creado en respuesta a la masacre en Oak Creek, Wisconsin, el 5 de agosto de 2012, en el templo de los Sijes. Seis personas fueron asesinadas por un supremacista blanco. Este grupo se dedicaba a la educación y empoderamiento de estudiantes para fomentar la paz y crear un mundo mejor. Sin embargo, la cosa más inspiradora de Servir para Unir fue la historia de uno de sus líderes, Arno Michaelis. Frente a la asamblea, Arno confesó que antes era un líder de varios grupos de supremacía blanca, y que de hecho, el hombre que cometió los ataques en Oak Creek era miembro de un grupo que él mismo habia fundado. Arno, este hombre, se paró en ese escenario al lado de Pardeep Kaleka, el hijo de uno de los hombres asesinados, y habló de como su vida fue transformada por el poder del amor. Habló humildemente de como las mismas personas que antes odiaba le respondían con bondad y perdón, como su hostilidad fue correspondida con acciónes de amor. No cambió en un instante. Él mismo comentó, “Desafortunadamente, ninguno de esos momentos me cambio inmediatamente, y casi nunca es así. Pero cada momento en nuestras vidas siembra una semilla. Cuando esas semillas tienen sus raíces en el amor humano, son imposibles a suprimir.” Poco a poco, a través de esas semillas, esos varios actos pequeños del amor, Arno se convirtió de una persona llena de odio a un hombre del reino de Dios.

Así funciona el reino de Cristo. No llega con trompetas, triunfantemente conquistando gentes y países, ruidosamente gritando su victoria sobre el odio. No. Llega con pequeños actos de gracia. Cambia los corazónes de las personas, poco a poco, semillitas con sus raíces en el amor, imposibles a suprimir.

En nuestra lectura, Jesús dice que todo el que está de parte de la verdad escucha su voz. Esto es lo que significa. El reino de Jesús no es una realidad política ni geográfica. Es el pueblo, la gente, con semillas de amor creciendo en sus corazónes. Somos nosotros, y todos los que hacen caso a ese mensaje de amor. Y juntos, estamos lentamente invadiendo a este mundo, sembrando semillas de amor en los corazónes de las personas cuyas vidas tocamos. Estamos invadiendo el mundo por parte de Cristo, contrarrestando el egoísmo y el materialismo, el odio y la violencia, con mensajes de tolerancia, paz, y amor.

Estamos preparando el mismo reino de Dios.

Hoy, celebramos este reino y nuestro rey, anticipando el tiempo del Adviento. El Adviento es un tiempo de espera y preparación en que recordamos como vino Jesús a este mundo como un niño, pero también que anticipamos ese día en que Cristo, nuestro rey, vuelva a la tierra a anunciar su reino. Quiero invitarles a participar en esa preparación. Reconozcamos el poder que Dios nos ha dado con nuestra habilidad de mostrar amor a los demás.

Tal vez no se siente muy poderoso ante lo que está pasando en nuestro mundo hoy, en lugares como Francia y Síria, y Oak Creek y Ferguson, pero este amor radical y valioso que tenemos es el único poder que podrá acabar con la violencia y el odio. No fue ningún accidente que Jesús fue brutalmente crucificado por el imperio – su amor radical amenazaba directamente los poderes de opresión y violencia, y ellos bien lo sabían.

Pero la muerte no podía detener a nuestro rey, Jesus. Y su amor poderoso vive en cada uno de nosotros. Es el amor que nos libra del ciclo de violencia y odio. Es el amor que transforma nuestro mundo, corazón por corazón. Es el amor que nos trae el reino de Cristo. Amén.

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